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L’appareil de Berlèse

Le sol est un milieu vivant essentiel à notre environnement qui abrite des organismes de toutes tailles très utiles à la fertilité de celui-ci.

Cette biodiversité on la rencontre partout, dans nos forêts, campagnes, jardins et parcs urbains, elle est discrète et difficile à voir à l’œil nu.

Et pourtant, elle est en grand nombre et d’une grande diversité d’espèces, comme les nématodes, acariens, collemboles, mille-pattes, vers de Terre, crapauds, serpents… Les plus petits organismes sont les plus nombreux et diversifiés (comme les bactéries, les micro-champignons, algues…), seulement 1 % aurait été identifié !

Cette fiche d’activité a pour but de faire découvrir au public cette faune insoupçonnée du sol ainsi que leur fonctionnement.


7-9 ans
Lieu : Activité éducative

Participants : de 1 à 10
Encadrants : 1 adulte

Fabriquer un appareil à Berlèse pour capturer et observer la faune du sol

Introduction :

Du nom de son inventeur, cet appareil permet d’observer les petites bêtes du sol sans trop les perturber. Effrayés par la lumière et la chaleur de la lampe, les organismes du sol se dirigeront à l’obscurité vers le fond de la bouteille. Vous pourrez ensuite les regarder tranquillement.

Matériel :

• Bouteille en plastique avec son bouchon • Sac poubelle noir / journal / eau / un morceau de gaze • Ciseaux / élastique / lampe de bureaux avec ampoule de 60 watts ou réflecteur de lumière pour expérience sur le terrain • Une petite pelle pour récupérer la litière du sol

Protocole :

Durée :

• Construction : 25 minutes

• Temps d’attente avant observation : minimum 1h30 à 24h

Objectifs :

• Apprendre à observer, identifier et classer les animaux du sol • Créer soi-même un matériel d’observation • Comprendre le fonctionnement de l’appareil de Berlèse

Age :

• A partir de 7 ans pour la construction, dès 4 ans pour l’observation

Pré-requis : Les animaux de la litière du sol ont peur de la lumière et de la chaleur.

Consignes : Ne pas blesser les animaux

Déroulé potentiel :

Amener cette expérience en utilisant la démarche expérimentale : Comment observer les animaux de la litière du sol sans les perturber ? Ou sous la forme d’un défi : Dans un premier temps, dire de prendre le plus de petites bêtes. Ensuite, annoncer que la collecte d’animaux n’est plus possible avec la main directement. Finalement, demander de plus utiliser les mains du tout ! Ce défi peut aboutir à une autre expérience, l’aspirateur à insectes.

Aller + Loin :

Antonio Berlèse : Inventeur de l’appareil de Berlèse

INRA  : La faune du sol

Clé de détermination de la faune du sol

Clé de détermination et classifications des animaux du sol

La vie cachée des sols : Programme GSOL ADEME

Guide : Le monde secret du sol : Auteur - Patricia Touyre – Éditions Delachaux et Niestlé

Guide : Ces animaux minuscules qui nous entourent

Livre : Fundamentals of Soil Ecology “second edition” - Editions : Elsevier Academic Press

Identification des collemboles

Identification des isopodes terrestres

Clé d’identification simplifiée des myriapodes



Philippe Lebeaux,
date de publication : 14 mars 2016,
date de dernière mise à jour : 31 janvier 2016


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